Истории Самая уродливая, самая маленькая женщины, девушка-верблюд и другие звезды цирка: как жили и сколько зарабатывали самые необычные актеры XX века

37 873
Самая уродливая, самая маленькая женщины, девушка-верблюд и другие звезды цирка: как жили и сколько зарабатывали самые необычные актеры XX века

wikipedia

Начало XX века. Интернета нет, путешествовать дорого, кинотеатры — дикая новинка. Что же делали люди по вечерам? Просто ходили в цирк. Особое место занимало фрикшоу, где любопытным зрителям показывали людей с необычными способностями и разнообразными редкими заболеваниями, которые делали их внешний вид чрезвычайно необычным, а порой даже жутковатым.

Вплоть до Второй мировой войны этика человеческих отношений позволяла фрикшоу процветать. Знаменитый фильм Тода Браунинга «Уроды» 1932 года демонстрирует типичное фрикшоу — со стандартным набором уродов плюс несколько необычных фриков. Правда, этика этого фильма повергла общественность в шок даже в те годы, Браунинг впал в немилость и из знаменитого режиссёра превратился в голливудского изгоя. Постепенно такие представления сошли на нет.

Сиамские близняшки Дэйзи и Виолетта Хилтон

Дэйзи и Виолетта Хилтон родились в Англии в 1908 году. Их мать Кэйт Скиннер была не замужем и работала официанткой в пабе. Владелица паба Мэри Хилтон, присутствовавшая при родах, выкупила странных малышек у их матери, которая не горела желанием воспитывать детей.

Опекунша дала детям свою фамилию. Перед публикой девочки начали выступать с 3-летнего возраста. Их учили танцам, музыке, а мастерство сестры оттачивали на подмостках карнавалов и ярмарок. Девочки зарабатывали по 5 тысяч долларов в неделю — огромную сумму по тем временам. Но сами они не видели ни цента из своего гонорара. Все деньги присваивала приемная семья.

В 1931 году сестры по-прежнему не получали ни копейки из заработка «обретенной мамы». Тогда они подали в суд на своих менеджеров за посягательство на их свободу. Судья освободил девочек от контракта и обязал выплатить им компенсацию 100 тысяч долларов. Наконец близняшки получили долгожданную свободу.

Сестры оделись по последней моде и начали развлекаться на вечеринках. Жизнь они вели достаточно разгульную. Известно, что одна из сестер даже собиралась выйти замуж, но ей этого не позволили власти. Сестры быстро профукали все свое состояние, а их карьера катилась вниз, ведь они уже сильно постарели.

Накануне нового 1969 года Дэйзи свалил гонконгский грипп. В первых числах января она умерла. А через пару дней вслед за ней в мир иной отправилась и Виолетта. Их навеки связанные тела были обнаружены полицией после того, как хозяин магазина (в котором они работали продавщицами последние годы жизни) встревожился, что его служащие уже несколько дней не приходят на работу. Сестер похоронили в одном гробу.

Девушка-верблюд

Знаменитейшим фриком конца XIX века была девочка-верблюд Элла Харпер, страдавшая от редчайшего заболевания — синдрома обратного изгиба коленного сустава. Она родилась в 1873 году, и если бы её колени гнулись в обычном направлении, она была бы самым обычным ребёнком. Ходить на ногах она не могла, поэтому ей приходилось передвигаться на четвереньках.

Звёздным годом Эллы стал 1886-й, когда она, выступая в цирке, зарабатывала до $ 200 в неделю. В своём номере Элла выходила на сцену одновременно с верблюдом и повторяла все его движения. В конце года Элла ушла из цирка, будучи обладательницей неплохого состояния, и позже даже была замужем за школьным учителем. У них родился ребенок, который умер через полгода. Сама актриса умерла от рака толстой кишки в возрасте 40 лет.

Девушка с четырьмя ногами

Мертл Корбин родилась с удвоенным тазом и четырьмя ногами на втором тазу. Каждая из её маленьких «внутренних» ног составляла пару с одной из нормальных ног. По словам Корбин, она могла двигать своими внутренними ногами, но они были слишком слабыми, поэтому ходить на них было невозможно. На протяжении своей жизни она работала актрисой в бродячих цирках, кроме того, привлекла серьёзное внимание врачей своего времени.

В тринадцатилетнем возрасте Корбин стала участвовать в фрикшоу под псевдонимом «Четырёхногая девочка из Техаса». Одна из первых рекламных брошюр её выступлений описывала её как «нежную, как летнее солнце, и счастливую настолько, насколько долгим может быть день». Её популярность была настолько сильна, что другие владельцы бродячих цирков стали выставлять на показ публике фальшивых четырёхногих женщин — и даже когда сама Корбин уже не выступала, ей по-прежнему составляли конкуренцию несколько женщин с поддельными дополнительными ногами.

В девятнадцать лет Корбин вышла замуж за Клинтона Бикнелла, от которого родила пятерых здоровых детей — четырёх дочерей и сына. Мертл имела не только две недоразвитые ноги, но и отдельную половую систему. Из пятерых детей Мертл выносила в собственной системе двоих, а троих — в системе своей сестры-паразита. Мертл Корбин умерла 6 мая 1928 года в Клебурне, штат Техас. В Сети также фигурирует другая дата смерти — 6 мая 1934-го.

Человек-скелет

Исаак Спрэг родился в штате Массачусетс в 1841 году. Иссак рос нормальным ребенком, но к 12 годам он стал стремительно худеть. Позже он путем постоянного недоедания пытался сохранить необычную форму тела. По достижении совершеннолетия Исаак стал работать в цирке Барнума, изображая человека-скелета.

В возрасте 44 лет Спрэг сумел покончить со своей жизнью живого экспоната, женился и даже обзавелся тремя детьми. Умер «человек-скелет» в 1887 году в полной нищете, к чему привела его страсть к азартным играм. Свое тело Исаак Спрэг завещал науке, чтобы ученые выяснили причины его худобы. При росте в 168 сантиметров этот уникальный человек весил всего около 18 килограммов. Врачи не смогли объяснить, почему он потерял массу тела, но считается, что причина в «чрезвычайно прогрессивной мышечной атрофии».

Чудесная мексиканская карлица

Артистка фрикшоу мексиканского происхождения. Согласно Книге рекордов Гиннесса, взрослый человек с наименьшим весом за всю документированную историю: в 17 лет она весила всего лишь 2,1 кг.

В возрасте двенадцати лет Сарате переехала из Мексики в Соединённые Штаты, где выступала в ярмарочных балаганах. Книга фактов 1876 года, изданная Оксфордским университетом, упоминает о визите к Сарате нескольких медицинских специалистов, которые не могли установить достоверно, что ей было двенадцать лет, как утверждалось; путём анализа развития зубов пациентки они заключили, что Лусии не менее шести лет от роду. В то время её рост составлял 51 см, а её голень была 100 мм в окружности, на 25 мм больше, чем большой палец среднего взрослого человека. В это время она жила с родителями, считалась здоровой и умственно полноценной, могла говорить по-английски, равно как и на родном испанском.

Лусия сначала выступала в номере под названием «сёстры-феи», позже — совместно с карликом Францем-Иосифом Флинном; её известность перешагнула границы США. После того как цирковой поезд, в котором она ехала, застрял в заснеженных горах Сьерра-Невада, Сарате умерла от переохлаждения в 1890 году.

Человек-лев

Стефан Бибровский — немецкий цирковой артист польского происхождения, выступавший в начале XX века. Бибровский был известен как Человек-лев, потому что всё его тело было покрыто волосами из-за редкого заболевания. Позже для цирковых выступлений была придумана легенда, что его отца на глазах беременной матери разорвал цирковой лев, и потому ребёнок родился похожим на льва. Родители не захотели воспитывать Стефана из-за его болезни, и в четыре года его отдали в цирк.

В 1901 году Бибровский впервые приехал в США. К тому времени всё его тело, за исключением лишь ладоней и ступней, было покрыто волосами длиной до 10 см. На лице длина волос достигала 20 см. В своих выступлениях Бибровский показывал гимнастические трюки; часто его представляли как «промежуточное звено» между обезьяной и человеком. Несмотря на это, Стефан много читал, знал пять языков, чем также успешно пользовался: он демонстрировал эрудицию и хорошие манеры, резко контрастирующие с его необычной внешностью, что также привлекало к нему внимание зрителей. Он окончательно поселился в Нью-Йорке в 1920 году. Но в 1928 году Бибровский покинул сцену и вернулся в Германию. Он умер через четыре года от сердечного приступа.

Человек-суперэластичная кожа

Этот мужчина умел растягивать свою кожу с любой части тела до немыслимых размеров, а пальцы его загибались как вперёд, так и назад.
Феликс страдал от синдрома Элерса-Данло, при котором кожа человека делается невероятно эластичной. Он выступал во многих шоу Barnum & Bailey.

Виолетта

Немецкая и американская цирковая артистка. Она родилась с крайне редким заболеванием, из-за чего у неё отсутствовали все четыре конечности. Несмотря на это, в остальном девочка росла здоровой. Родители Алоизии всячески старались научить её быть как можно более самостоятельной. В 15-летнем возрасте она начала выступать в цирках под сценическим псевдонимом Виолетта. В 1924 году иммигрировала в США.

Виолетта могла двигаться и демонстрировать публике трюки с прыжками. Помимо этого на выступлениях она часто пела, а также демонстрировала свои способности мыться, рисовать, шить, зажигать сигарету и выполнять прочие привычные действия при помощи одного лишь рта. Журналист из London Life отметил, что она привлекала внимание зрителей и своей красотой, ярко заметной даже несмотря на её физические недостатки. По его словам, она не переживала из-за отсутствия конечностей; конферансье даже говорил публике: «Она считает, что ей лучше без них». Виолетта была замужем и счастлива в браке. Обручальное кольцо она носила на золотой цепочке на шее. Последние упоминания о ней относятся к 1940 году; дальнейшая судьба неизвестна.

Ку-Ку

Родилась в 1880-м году. Настоящее имя Минни Вулси. Девочка страдала от костных нарушений и была полностью слепая. Ее прозвали «слепая девушка с Марса», так как она не реагировала ни на что вокруг и могла часами неподвижно сидеть на стуле. В компании других «уродцев» ее можно узнать по костюму, усыпанному перьями. Также Kу-Kу танцевала на столе во время свадебного торжества.

Самая уродливая женщина на свете

Мэри Энн Вебстер выступала как самая уродливая женщина в мире. Её «уродство» заключалось лишь в проявлениях акромегалии, болезни, из-за которой ее черты лица были невероятно большими. Мэри Энн родилась в Лондоне в семье, где кроме неё было ещё семь детей.

В молодости работала медсестрой. В 1903 году она вышла замуж за Томаса Бивэна, в браке с которым родила четверых детей. Симптомы заболевания Мэри начали проявляться вскоре после свадьбы (в возрасте 32 лет). Тогда она начала страдать от ускоренного роста и изменения черт лица, что вскоре стало сопровождаться постоянными головными болями. Когда в 1914 году умер её муж, женщине пришлось самой содержать семью.

В 1920 году она была нанята Сэмом Гумперцем для работы в одном из цирков. Здесь она участвовала в представлениях, в которых её позиционировали как урода. Мэри Энн провела там оставшуюся часть жизни. Также она появлялась на Всемирной выставке, пока не умерла 26 декабря 1933 года. К моменту смерти она весила 76 килограммов и была ростом 170 сантиметров.


  • Кунсткамера Петра Великого стала одним из крупнейших мировых собраний заспиртованных уродов. Это, конечно, не совсем фрикшоу, но жанр весьма близкий. Поговаривают, что одним из первых смотрителей в музее работал мужчина, у которого было по два пальца на ногах, которых напоминали клешни.
  • В России цирки не прижились, зато в самом известном американском цирке Барнума был актер из России. Фёдор Евтищев был одним из самых популярных «волосатых» людей. Евтищев прославился, выступая в американском шоу Барнума в конце XIX века. Он выбегал на сцену на четвереньках, лаял и скулил. На самом деле никаких умственных отклонений у него не было. Сегодня подобные больные ведут вполне нормальный образ жизни. Рост волос подавляется гормонально, да и средства эпиляции заметно усовершенствовались с течением времени.