Из жизни Тест ДНК подтвердил невиновность мужчины, отсидевшего в тюрьме 39 лет. Его ошибочно обвинили в убийстве девушки и ребенка

438
Los Angeles Times

По признанию полиции, на их памяти это самое страшное преступление, которое когда-либо видел небольшой американский городок Сими-Валли. Молодая мама Ронда Вихт была избита, изнасилована и задушена веревкой для макраме в собственной квартире. Ее 4-летнего сына Дональда задушили в его кроватке, по-видимому, потому, что он узнал убийцу. Юноша, встречавшийся с жертвой, был признан виновным и приговорен к пожизненному сроку. Спустя годы дело повторно открыли, и выяснилось, что его осудили ошибочно. Сегодня уже пожилой мужчина выходит на свободу благодаря помилованию губернатора Калифорнии. Как сообщает Los Angeles Times, за преступление, которого не совершал, он отсидел в тюрьме 39 лет.

В то раннее ноябрьское утро в 1978 году провинциальный город с населением в 75 000 человек увидел первое двойное убийство в своей истории. Следователи сразу заподозрили Крейга Коули, сына отставного полицейского из Лос-Анджелеса, — молодой человек почти 2 года встречался с 24-летней девушкой, и незадолго до своей смерти она его бросила.

Крейг, работавший ночным менеджером в ресторане, был осужден после второго судебного разбирательства. На первом суде присяжные не смогли вынести единогласный вердикт, разделившись во мнениях 10 против 2 в пользу его вины. Второй суд состоялся в 1980 году, тогда мужчину за двойное убийство первой степени приговорили к пожизненному заключению без возможности условно-досрочного освобождения.

Los Angeles Times

В течение 39 лет за решеткой Коули настаивал на своей невиновности. Теперь власти говорят, что согласны с ним. Губернатор Калифорнии Джерри Браун в среду помиловал Коули, которому сейчас 70 лет, ссылаясь на недавнее расследование, доказывающее его невиновность. Мужчину приказали немедленно отпустить на свободу.

Сотрудники полиции считают, что детектив, который первоначально расследовал дело, «неправильно вел расследование и ошибочно обернул улики против Коули». Браун добавил:

— Смирение, с которым мистер Коули пережил это длительное и несправедливое лишение свободы, необычайно. Я надеюсь, что все лица, ответственные за убийство Ронды и Дональда Вихта, предстанут перед судом.

Los Angeles Times
Губернатор Калифорнии

Губернатор Калифорнии

Все эти годы он был «образцовым заключенным», избегая банд и посвятив себя религии. Начальник местной полиции Дэвид Ливингстон возобновил дело в октябре 2016 года после того, как отставной детектив усомнился в виновности Крейга. Следователи позже выяснили, что на ключевой улике по делу были следы ДНК, но принадлежали они не Коули.

 — Этот случай трагичен. Невинная женщина и маленький ребенок были убиты. Крейг Коули провел 39 лет под стражей за преступление, которое он, вероятно, не совершал. Настоящий убийца или убийцы не привлечены к ответственности.

MEGAN DISKIN/THE STAR
Начальник полиции

Начальник полиции

На судебном разбирательстве прокуроры в доказательство вины Крейга привели следующие факты: в тот день машину, похожую на принадлежащую ему, видели рядом с домом убитой, в его доме нашли полотенце и футболку с пятнами крови, а сам он находился в депрессии из-за расставания с любимой.

Но свидетели описали Крейга как «второго отца» Дональда, а мать Ронды Вихт рассказала журналистам, что ее семья считает его своим сыном.

Адвокаты защиты критиковали полицию Сими-Вэлли за то, что они как следует не проверили причастность к преступлению трех других подозреваемых. С самого начала были сомнения в его вине. Сейчас полиция вновь открыла расследование и пытается найти настоящего убийцу.