Истории «Понимал, что если поеду, то уже никогда туда не вернусь». 12-летний мальчик остался в Америке, хотя его родители хотели вернуться в СССР

109 903
Радио Свобода
Фото из личного архива Владимира Половчака

Фото из личного архива Владимира Половчака

Владимиру Половчаку было 12 лет, когда он с родными сбежал из Украины в США в 1980 году. Сначала все было хорошо, но через несколько месяцев его родители захотели вернуться обратно в СССР. «Радио Свобода» разыскало Владимира (Уолтера) спустя 38 лет и узнало историю его непростой судьбы.

В 1980 году Владимир Половчак иммигрировал в США вместе с родителями, старшей сестрой и младшим братом из Львова (Украина). Семья поселилась в Чикаго у родственников, но внезапно через некоторое время отец Владимира захотел вернуться обратно на Украину.

Радио Свобода
Владимир Половчак с родителями и старшей сестрой Натальей

Владимир Половчак с родителями и старшей сестрой Натальей

— Мы приехали в Америку в 1980 году. Прожили 4—5 месяцев перед тем, как папа захотел сам вернуться в Советский Союз. Советская власть не пускала его обратно: говорила, мол, ты вывез всю семью в Америку, поэтому всю семью поворачивай назад. Тогда он убедил маму поехать с ним и попытался нас тоже забрать. Моей сестре Наталье тогда было 17 лет, мне — чуть более 12. Я сказал, что не хочу возвращаться. Понимал, что если поеду, то уже никогда не вернусь в Америку, — рассказывает Владимир.

По словам мужчины, по сравнению с жизнью на Украине в США у него была свобода. Он понимал, что если поедет, то никогда не вернется обратно. Владимир пробовал говорить с отцом, «просил дать этой стране [США] немного возможностей», но тот был непреклонен.

— Папа был очень недоволен тем, что я не хотел ехать. Он мне сказал, что, мол, вызовет полицию, заплатит ей $ 100, меня свяжут и бросят в самолет. Я не знал, как здесь полиция относилась к людям, но я знал, что такое вполне было возможно в Украине и Советском Союзе.

Здесь я увидел, что можно ходить в церковь, и никто тебя за это не преследует, как было в то время в Украине. Хочешь переехать из одного места в другое — не надо никакого разрешения государства. Если еще проще объяснить: мы здесь пошли в магазин, и все можно было купить, я такого в жизни не видел. Но я видел в Украине, как люди ждали в очереди за хлебом два часа! Ничего не было в то время.

Владимир убежал из дома к двоюродному брату. Полиция нашла его через две недели и арестовала.

— Полиция поняла это так: я убежал из дома, и меня надо отдать родителям. Я начал им объяснять. По-украински там никто не разговаривал, но нашли какую-то переводчицу с польского. 6—8 часов я провел в полицейском участке. Они хотели, чтобы я подписал какие-то документы, но я решил, что ничего не хочу подписывать, потому что боялся, что меня заберут. За то время кто-то позвонил на телевидение. В полиции уже поняли, что дело не в том, что я не хочу жить с родителями, а в том, что родители хотели забрать меня из страны.

Судьба 12-летнего мальчика решалась в суде в течение нескольких лет до его совершеннолетия. США и СССР сражались за Владимира Половчака. Ведущие издания Америки рассказывали историю «самого молодого советского перебежчика», а советская сторона обвиняла Вашингтон в том, что в США мальчика «держат в заложниках».

— Тогда была холодная война, но я этого не понимал и не занимался этим. Я хотел остаться здесь. Я прожил в Советском Союзе уже на тот момент 12 лет и видел, какая жизнь и возможности у меня там были, — говорит Владимир.

Он настаивал, что хочет остаться в США, и его адвокаты были с ним согласны — в Советском Союзе ему грозила опасность. Однако защита родителей и советская пресса заявляли, что Владимир и его сестра Наталья, которой тогда до совершеннолетия оставался один год, были похищены.

— Мы сначала жили с двоюродным братом. В Советском Союзе уже начали говорить, будто меня здесь украли, что баптисты почти украли, обманули, привлекли меня велосипедом и Jell-O (желейными конфетами). Началась пропаганда.

LiveJournal
Публикация в одной из советских газет в августе 1980 года

Публикация в одной из советских газет в августе 1980 года

Было очень страшно, потому что никогда еще такого не было, чтобы 12-летний ребенок захотел остаться без родителей. Мы с сестрой понемногу начали понимать, что с нами произошло. К тому времени у меня уже была защита от государства, но мы с сестрой боялись, что КГБ меня похитит и вывезет, так как дело уже начало приобретать политическую окраску. Были очень-очень страшные времена. Мне до сих пор удивительно, как все так сложилось, что я здесь остался.

Нас поддерживало украинское сообщество, из католической церкви, православной, баптистской. Два дяди и двоюродный брат нам помогали, поддерживали финансово, покупали еду, одевали.

Американский суд встал на сторону мальчика: до совершеннолетия ему предоставили временное убежище, а в 1985 году, когда ему исполнилось 18 лет, дали американское гражданство. В 1988 году Половчак издал книгу «Дитя свободы: история смелого подростка о бегстве от родителей и Советского Союза в Америку».

Радио Свобода

Сейчас Владимиру Половчаку 50 лет. У него в Чикаго жена и двое детей — сыновья, 15 лет и 24 года. Мужчина работает офис-менеджером в компании 20 лет. Его сестра Наталья вышла замуж, у нее две дочери и живет в Шампейн, чуть более 200 км от Чикаго.

— Через пару дней будет уже 38 лет, как я в Чикаго, в Америке. Устроился, довольно быстро выучил английский язык. Некоторое время не говорил на украинском и немного его забыл — пока восемь лет назад не приехал брат и мы не стали общаться на украинском.

Владимир не жалеет, что остался в Америке — отсюда он помогал уехавшим обратно на Украину родителям, и ситуация в семье нормализовалась, хоть его родители и жалели о возвращении в Советский Союз:

— Мама всегда жалела, что уехала обратно вместе с отцом. Папа перед смертью тоже сказал, что совершил ошибку.

Несмотря на то, что большую часть своей жизни мужчина живет в Америке, он иногда ездит на Украину и поддерживает ее независимость.

— Я слежу постоянно [за событиями в Украине]. Поддерживаю Украину, чтобы она была независима, чтобы люди были свободны, чтобы у них возможности были такие, как и в Америке.

С тех пор, как я начал ездить в Украину, с 1993 года, я увидел очень большую разницу по сравнению с тем, что было раньше. Жизнь стала лучше для людей. Люди, которые живут в Украине, может, так не чувствуют — конечно, все хотят гораздо большего. Но чтобы иметь лучшую жизнь, нужно время. Но я верю, что Украина сейчас идет в правильную сторону.